Atualizado em: 13 janeiro 2011

Peste Negra – O que é, Sintomas

A Peste Negra é uma das doenças mais fatais e perigosas que existe.

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A Peste negra ou peste pneumônica é uma infecção pulmonar causada pela bactéria, Yersínia pestis.

A grande maioria dos indivíduos contaminados e não tratados morre nas 48 horas que sucedem o início dos sintomas.

A doença é transmitida ao ser humano através das pulgas dos ratos-pretos, ratazanas, coelhos, marmotas, esquilos ou outros roedores.

Os surtos de peste bubônica têm origem em determinados focos geográficos onde a bactéria permanece de forma endêmica, como no Himalaia e na região dos Grandes Lagos Africanos.

As restantes populações de roedores infectados hoje existentes terão sido apenas contaminadas em períodos históricos.

Transmissão

A peste nos humanos é causada pelo contacto com roedores infectados.

As pulgas dos roedores recolhem a bactéria do sangue dos animais infectados, e quando estes morrem, procuram novos hóspedes.

Entretanto a bactéria multiplica-se no intestino da pulga.

Cães, gatos e seres humanos podem ser infectados, quando a pulga liberta bactérias na pele da vítima.

A Y. Pestis entra então na linfa através de feridas ou micro abrasões na pele, como a da picada da pulga.

Outra forma de infecção é por inalação de gotas de líquido de espirros ou tosse de indivíduo doente.

A bactéria entra por pequenas quebras invisíveis da integridade da pele.

Daí espalha-se para os gânglios linfáticos, onde se multiplica.

Sintomas

Após no máximo sete dias, em 90% dos casos surge febre alta, mal estar e os bulbos, que são protuberâncias azuladas na pele.

São na verdade apenas gânglios linfáticos hemorrágicos e inchados devido à infecção. A cor azul-esverdeada advém da degeneração da hemoglobina.

O surgimento dos bulbos corresponde a uma taxa média de sobrevivência que pode ser tão baixa como 25% se não for tratada.

As bactérias invadem então a corrente sanguínea, onde se multiplicam.

As hemorragias para a pele formam manchas escuras, de onde vem o nome de peste negra.

Do sangue podem invadir qualquer órgão, sendo comum a infecção do pulmão.

A peste pneumônica pode ser um desenvolvimento da peste bubônica ou uma inalação direta de gotas infecciosas expelidas por outro doente.

Há tosse com expectoração sanguinolenta e purulenta altamente infecciosa.

A peste inalada tem menor período de incubação (2-3 dias) e é logo de início pulmonar, sem bulbos.

Após surgimento dos sintomas pulmonares a peste não tratada é mortal em 100% dos casos.

Mesmo se tratada com antibióticos, exceto se na fase inicial, a peste tem ainda uma mortalidade de 15%.

Diagnóstico

O diagnóstico é feito por recolha de amostras de líquido dos bulbos, pus ou sangue e cultura em meios de nutrientes para observação ao microscópio e análise bioquímica.

Prevenção

Evitar o contato com roedores e erradicá-los das áreas de habitação é a única proteção eficaz.

O vinagre foi utilizado na Idade Média, já que as pulgas e as ratazanas evitam o seu cheiro.

Contato de indivíduos infectados ainda hoje são postos em quarentena durante seis dias

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