Atualizado em: 13 setembro 2011

Satélite da NASA cairá na Terra!

Um satélite fora de serviço da NASA está prestes a cair na Terra, mas a agência espacial disse que há pouca chance de que um fragmento possa atingir alguma pessoa.

Satélite da NASA cairá na Terra!

A NASA revelou que o satélite com 20 anos de existência, cairá em algum momento entre o final de setembro e outubro. Partes dele podem cair em qualquer lugar do continentes habitados, em uma faixa que se estende do sul de Juneau, no Alasca, até a parte norte do Cone Sul. Os riscos  de atingir algum ponto do Brasil são diminutos.

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Os cientistas da NASA estimam que há uma chance em 3200 de que partes do satélite possam atingir alguém. A maior parte será incinerada ao entrar na atmosfera da Terra.

O Atmosphere Research Satellite Superior (UARS) de seis toneladas, ficou sem combustível em 2005, e sairá de sua órbita sem controle em poucos dias, entrando na atmosfera da Terra. Durante o atrito da reentrada, apenas cerca de 544 kg de metal poderia sobreviver, diz a NASA.

O satélite é muito menor do que a estação espacial russa Mir de 135 toneladas, que caiu na Terra em 2001, ou o Skylab, de 100 toneladas em 1979 causando grande preocupação. A Mir caiu no Pacífico Sul, enquanto que os fragmentos do Skylab caíram no Oceano Índico e partes pouco povoadas da Austrália Ocidental.

Lixo Espacial

Porque dois terços da Terra são oceano, o lixo espacial geralmente cai na água. “Grandes objetos têm reentrado no planeta desde os primórdios da Era Espacial, e até agora ninguém foi ferido por algo que re-entrou”, disse Gene Stansbery, chefe do departamento de detritos espaciais da NASA. “Isso não significa que não devemos nos preocupar”, complementa ele.

A NASA agora tem uma regra no sentido de que as chances de qualquer um dos seus satélites possa bater em alguém, devem ser inferiores a uma em 10 mil. Entretanto o UARS, cuja função era realizar análises químicas da atmosfera, foi lançado, foi lançado em 1991, antes da adoção desta regra.

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